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Ex ­oriente lux : Warum Victor Klemperer den Osten dem Westen vor­zog

Eine Sicht auf Briefe von und an Victor Klemperer ab Mai 1945
Ex oriente lux : Pourquoi Victor Klemperer a-t’il préféré l’Est à l’Ouest. Regard sur les lettres envoyées et reçues par Victor Klemperer après mai 1945
Rammon Reimann
p. 205-220

Résumés

L’étude présente un premier regard sur la correspondance de Victor Klemperer qui reste jusqu’à ce jour inédite.
La correspondance de Victor Klemperer de la fin du « IIIe Reich » jusqu’à la mort du romaniste prouve la continuité d’une pensée qui doit ses origines aux Lumières. En même temps, elle met en évidence les difficultés d’adaptation aux bureaucrates du parti gouvernemental que Klemperer ressent.
Les lettres échangées entre Klemperer et Stephan Hermlin présentent un intérêt particulier. Hermlin avait dénoncé la nouvelle édition de l’Histoire de la Littérature Française Actuelle de Klemperer dans la presse comme incomplète et bourgeoise, éreintement qui poussa Klemperer à réagir.
Malgré toutes les réserves qu’il peut émettre, Klemperer s’exprime dans ses lettres en faveur du socialisme en R.D.A., et il refuse le modèle d’une société quasi-américaine qui s’installe en R.F.A. où, en plus, les anciens nazis occupent de nouveau des positions clés dans les domaines politiques et juridiques ainsi que dans l’enseignement supérieur.
L’engagement de Klemperer pour la R.D.A. repose sur son engagement pour les Lumières.

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Texte intégral

In memo­riam Jürgen Papenbrock

  • 1 . Ms. Dresd. App. 2003, 219.
  • 2 . Victor Klemperer : So sitze ich denn zwi­schen allen Stühlen, Tagebücher 1945-1949, Berlin 1999, (...)

1Gegenüber von Klemperers Schreibtisch im Hallenser Direk­toren­zimmer hängt ein Stalin-Bild. Klemperer reflek­tiert dar­ü­ber in einem Brief an Eugen Lerch vom 2. Juli 1950 und ­bemerkt in die­sem Zusammenhang : « Stalin hat schon 1913 eine für den Philologen ­höchst inter­es­sante Schrift über Nation und Marxismus ver­öf­fent­licht, und vor weni­gen Wochen hat er einen pracht­voll kla­ren und nicht im gering­sten engen Aufsatz über Sprachwissenschaft geschrie­ben […]. Mir fiel wie­der das ent­züc­kende Wort von Barbusse ein : ‘jeder wirk­li­che Wissenschaftler ist Marxist – er weiss es nur manch­mal ­nicht’. Stalin weiss es natür­lich1. » Knapp fünf Jahre zuvor hatte Klemperer im Tagebuch fest­ge­hal­ten : « Am spä­ten Abend ergrif­fen mich beim Excerpieren die Europaverse von Bade. ‘Alles ist ein­fach im Glanz der Schwerter.’ Und auf dem Albertplatz das Bild des ‘Marschalls Stalin’ – es ­könnte auch Hermann Göring sein. Und der Europadichter war ­sicher genau so gläu­big und auf­rich­tig begei­stert, wie es heute etli­che Antifascisten sind. Und 65 von 70 Millionen glau­ben genau das, was man ihnen sagt, und wei­tere 4,5 Millionen fügen sich gleich­gül­tig, skep­tisch, resig­niert in alles, heute so und mor­gen so. Und wer die halbe Million ist, unter der ein Dutzend zur Herrschaft kom­men, und wer das Dutzend ist – das weiß nur – wer, wer ? Das ganze Reden von Umlernen, Bessermachen, Demokratie etc. etc. ein Schwindel, besten­falls ein Selbstbetrug2. »

2War Klemperer 1945 kla­rer­den­kend als 1950 ? Hatte er sich gleich­gül­tig, skep­tisch oder gar resig­niert ­gefügt in die Gegebenheiten ?

3Zunächst wird ein­zu­wen­den sein, daß das Lob Stalins einem Brief an Lerch ent­nom­men ist, der alles ­andere ist als ein Marxist, und dem Klemperer unver­hüllt mit­teilt, wer kein Marxist sei, der sei kein Wissenschaftler.

  • 3 . Zu Klemperer/Lerch cf. Frank-Rutger Hausmann : « Wir wol­len keine Positivisten sein », Victor Kl (...)
  • 4 . Cf. Ms. Dresd. App. 2003, 217.

4Lerch und Klemperer sind Antipoden, nicht nur, weil Lerch Sprach-, Klemperer Literaturwissenschaftler ist. Das nie gänz­lich spannungsfreie Verhältnis bei­der zuein­an­der3 hat sei­nen Ursprung wohl im Übervater Vossler, bei dem sich beide 1914 habi­li­tier­ten. Ein gemein­sa­mes Editionsprojekt Mitte der 20er Jahre ist nicht von lan­ger Dauer. Klemperer ­schreibt Lerch am 25. Juni 1928 einen pathe­ti­schen Abschiedsbrief und zieht seine Mitarbeit am Jahrbuch Idealistische Philologie ­zurück, weil Lerch dort in einem Aufsatz von Klemperer Korrekturen ange­bracht hatte, ohne die­sen davon in Kenntnis ­gesetzt zu haben4.

  • 5 . Cf. Victor Klemperer : « Ich will Zeugnis able­gen bis zum letz­ten », Tagebücher 1933-1941, Berl (...)
  • 6 . Cf. ib., 210.
  • 7 . Cf. Victor Klemperer : Tgb. 45-49, 258.

5Zwischen 1935 und 1945 ver­lie­ren beide ein­an­der aus den Augen5. Lerch war kurz nach Klemperer sei­nes Amtes ent­ho­ben wor­den, weil er ein Verhältnis mit einer Jüdin hatte und denun­ziert wurde6. Ende Juni 1946 sucht Lerch neuen Kontakt zu Klemperer7.

6Bis Juli 1949 ist der Ton der Briefe zwi­schen Klemperer und Lerch durch­weg freund­schaft­lich, ­obwohl das « Du » aus­bleibt.

  • 8 . Cf. Anm. 1.

7Offenbar ­beginnt Klemperer mit Polemik. In dem ­bereits zitier­ten Brief vom 2. Juli 1950 lehnt er eine von Lerch vor­ge­schla­gene gemein­same Publikation mit fol­gen­der Begründung ab : « Die Baudelaire, Mallarmé, Valéry, für die man sich bei Ihnen noch begei­stert, haben mir immer ein bis­schen nach Verwesung gero­chen, und jetzt rie­chen sie mir nicht ein­mal mehr, sie sind zu Staub zer­fal­len. La France qui vient [,] notre ­alliée de ­demain, sieht ­anders aus. » Klemperer ­schließt : « Ich emp­finde die Trennung zwi­schen Ost und West als ein gros­ses Unglück, und sicher­lich sind Sie und ich uns in dem Wunsche einig, dass sie end­lich ein­mal ein Ende nehme, und dass die­ses Ende ohne neue Katastrophe und auf fried­li­che Weise ­zustande komme. Der Gruss der ­freien deut­schen Jugend, deren Nadel ich mit 68 Jahren trage, ­heisst : ‘Freundschaft’ Ihr Victor Klemperer »8.

  • 9 . Ms. Dresd. App. 2003, 405 (Lerchs Hervorhebung).

8In sei­nem Antwortbrief vom 18. März 1951 schil­dert Lerch ­zunächst seine Arbeitsvorhaben, die ihm über den Kopf zu wach­sen dro­hen, und fährt dann fort : « Sie ­haben’s gut : 3/4 der west­li­chen Literatur exi­stie­ren für Sie nicht mehr (­soweit sie nicht die Verderbtheit der Bourgeoisie schil­dern). Weiter unten : « Es freut mich sehr, lie­ber Klemperer, daß Sie in Rütten & Loening einen Verleger gefun­den haben. Nur ­beschwöre ich Sie : las­sen Sie die Politik und ­machen Sie Ihr 18ème fer­tig ! Die Politiker, gleich­viel wel­cher cou­leur, beschäf­ti­gen sich doch nur mit Abstraktionen statt mit Menschen ; es ist ein infe­rio­rer Schlag. Und die Politik frißt ihre eige­nen Kinder (beson­ders die P., die Sie ­machen)9. »

9Hier wird von zwei gro­ßen alten Männern ein Ost-West-Konflikt aus­ge­tra­gen ; Lerchs Vorbehalte gegen Klemperers poli­ti­sches Engagement und gegen Politiker schlecht­hin sind zu ver­ste­hen, aber auch Klemperers Streben nach gesell­schaft­li­cher Anerkennung wird bei einem Blick auf sei­nen Lebensweg ver­ständ­lich.

10Permanent hat der junge Klemperer seine erfol­grei­chen Brüder vor Augen, an die er nicht her­an­zu­rei­chen ver­mag. Schließlich ­erhält er 1920 die Professur in Dresden, doch Dresden ist, spä­te­stens seit 1918, fin­ster­ste Provinz, in der Romanistik ­sowieso. In Dresden hält Klemperer seine Kollegs vor einer Handvoll Studenten, ­schreibt ­jedoch ­zugleich die mod­ern­ste fran­zö­si­sche Literaturgeschichte, die es bis dahin in Deutschland gibt, und stößt damit bei der Fachwelt auf eher nega­tive denn posi­tive Resonanz. Diese Literaturgeschichte ist die ein­zige Möglichkeit, die der nach Dresden abge­scho­bene Außenseiter Victor Klemperer hat, um im Gespräch zu blei­ben. Er ­schmort seit 1920 im eige­nen Philologensaft. Ihm steht aller­dings die Sächsische Landesbibliothek zur Verfügung, und die birgt, ­gerade was das ­siècle des ­lumières ­angeht, rei­che Schätze. Nichts lag also näher, als den mit Montesquieu ein­ge­schla­ge­nen Weg fort­zu­set­zen.

111934 hat er noch etwas ande­res ­geschafft. Gemeinsam mit sei­ner Frau Eva ­bezieht er am 1. Oktober ein Haus in der Gemeinde Dölzschen, die ­unweit von Dresden über dem Elbtal gele­gen ist. Dieses Haus ist durch­aus als Statussymbol zu ver­ste­hen.

12Die Tatsache, daß Klemperer das Exil nur halb­her­zig in Erwägung zog, hing auch mit die­sem Haus zusam­men. Hauptsächlich aber unter­schätz­ten er und Eva die Gefahr. Der Naziterror gegen die Juden voll­zog sich nicht ­abrupt, son­dern stei­gerte sich kon­ti­nu­ier­lich. Eine Beschränkung ­folgte auf die ­andere. Auch dies ist Klemperers Tagebüchern zu ent­neh­men : 1935 ver­lor Klemperer seine Professur, 1938 ­folgte das Verbot der Bibliotheksbenutzung, im Mai 1940 wur­den er und seine Frau Eva aus dem Dölzschener Haus ver­trie­ben. Von 1941 an war er gezwun­gen, den Davidstern zu tra­gen. Dennoch ­glaubte er bis zum Schluß der Nazidiktatur an eine Überlebenschance.

13Klemperer über­leb­te vor allem dank des Mutes sei­ner Frau Eva, die rück­halt­los zu ihm stand. Das war durch­aus nicht die Regel. Es gibt in Klemperers Tagebüchern nicht einen Hinweis, der ver­mu­ten ließe, daß Eva eine Trennung auch nur ent­fernt in Erwägung gezo­gen hätte. Eva Klemperer ist es auch, die in der Nacht des anglo-ame­ri­ka­ni­schen Bombenterrors gegen die Zivilbevölkerung der Stadt Dresden ihrem Mann den gel­ben Stern ­abreißt. In buch­stäb­lich letz­ter Minute ret­tet das Dresdener Inferno Klemperer das Leben.

  • 10 . Cf. Tgb. 45-49, 7.
  • 11 . Cf. ib., 41, 128 ff., 145, 148, 155.

14Nach sei­ner Flucht nach Bayern und der Rückkehr nach Dresden ­bekommt er ­zunächst sein Haus ­zurück. Seine beruf­li­che und gesell­schaft­li­che Zukunft ist in den ­ersten Nachkriegsmonaten, wie er ­selbst ­schreibt, « schwan­kend »10. Die Verhältnisse an der Technischen Hochschule sind unge­klärt – was wird aus der Dresdener Romanistikprofessur, aus der TH Dresden über­haupt, wo Klemperers per­sön­li­cher Feind Johannes Kühn in Amt und Würden ­bleibt, wor­ü­ber sich Klemperer maß­los ­empört ?11

  • 12 . Das erste Buch, das Klemperer, der jedes gele­sene Buch für sich ­selbst rezen­siert hat, nach de (...)
  • 13 . Ms. Dresd. App. 2003, 402.
  • 14 . Cf. Horst Heintze/Erwin Silzer (Hgg.) : Im Dienste der Sprache, Festschrift für Victor Klemperer (...)

15Klemperers Fehde gegen Kühn ist ein klas­si­scher Fall von Projektion. An der Person Johannes Kühn sucht Klemperer unter­be­wußt ein Gutteil der über 12 Jahre erlit­te­nen Demütigungen zu kom­pen­sie­ren, weil Klemperer Kühn per­sön­lich ­kannte12. Es gab ­üblere Figuren, die Klemperer in Ruhe ließ. Bereits am 6. März 1947 hatte Lerch an Klemperer geschrie­ben : « Schürr sitzt stel­lungs­los und mit mate­riel­len Sorgen in Konstanz/Bodensee, Im Weinberg 2. Er war Pg. – aber die viel stär­ker bela­ste­ten Gamillscheg und Kurt Weiss [i.e. Kurt Wais, R. R.] sind in Tübingen unter­ge­kom­men, er nicht13. » Ernst Gamillscheg wird in der Festschrift zu Klemperers 75. Geburtstag ver­tre­ten sein14.

  • 15 . Ms. Dresd. App. 2003, 485. Ich ­behalte durch­weg Vosslers Interpunktion bei, die aller­dings Emm (...)

16Über Kurt Wais hatte Karl Vossler ­bereits am 27. Januar 1947 an Klemperer geschrie­ben. In die­sem Brief ­äußert Vossler sich ­zunächst aner­ken­nend über Erich Auerbachs Mimesis und fährt dann fort : « Ein Werk, das Sie wohl ken­nen u. als eine ­infame Literargeschichtsfäl­schung gewiß ver­ab­scheuen, ist die ‘Gegenwartsdichtung der euro­pä­i­schen Völker’ hgg. von Kurt Wais, Berlin 1939 bei Junker u. Dünnhaupt15. » Klemperer läßt Kurt Wais zeit­le­bens in Ruhe.

  • 16 . Tgb. 45-49, 146.

17Vom 21. November 1945 an, da Klemperer von sei­ner Wiederernennung auf die Dresdener Professur ­erfährt, ­beginnt nicht nur seine Rehabilitierung, son­dern sein kome­ten­haf­ter Aufstieg, und das im Alter von 64 Jahren. Am 23. November ­begibt er sich zur Universität, um die Ernennungsurkunde abzu­ho­len. Am glei­chen Tag ­reicht er sei­nen Antrag zur Aufnahme in die KPD ein. Das Tagebuch weist am 20. November fol­gende Eintragung auf : « Die Antragsformulare zur Aufnahme in die KPD lie­gen auf dem Schreibtisch. Bin ich feige, wenn ich nicht ein­trete […] ; bin ich feige, wenn ich ein­trete ? Habe ich zum Eintritt aus­schließ­lich ego­i­sti­sche Gründe ? Nein ! Wenn ich schon in eine Partei muß, dann ist diese das klein­ste Übel. Gegenwärtig zum min­de­sten. Sie ­allein ­drängt wirk­lich auf radi­kale Ausschaltung der Nazis. Aber sie setzt neue Unfreiheit an die Stelle der alten ! Aber das ist im Augenblick nicht zu ver­mei­den. – Aber viel­leicht setze ich per­sön­lich auf das fal­sche Pferd ? Ganz unbe­greif­lich ist mir nicht, was so viele Pg.’s sagen : ‘bloß in keine Partei mehr ! Einmal her­ein­ge­fal­len zu sein, ­genügt…’ Aber ich muß nun wohl Farbe beken­nen. – E[va] ten­diert zum Eintritt, und ich bin eigent­lich dafür ent­schie­den. Aber es kommt mir wie eine Komoedie vor : Genosse Kl. ! Wessen Genosse ? »16

  • 17 . Victor Klemperer : So sitze ich denn zwi­schen allen Stühlen, Tagebücher 1950-1959, Berlin 1999, (...)

18Wenn auch das klein­ste, so immer­hin ein Übel. Niemand kann in einer Zeit leben und ­zugleich frei von ihr sein. Klemperers Bekenntnis zur moskau­treuen KPD bedeu­tet ­nichts ande­res, als daß Klemperer die Sowjets, die Sowjetzone, spä­ter die DDR als das klei­nere Übel ansah, ins­be­son­dere gegen­ü­ber den Amerikanern, den Westzonen und der spä­te­ren BRD. An die­sem Bekenntnis hält Klemperer fest. Unmittelbar nach den Ereignissen vom 17. Juni 1953 ­notiert er in sein Tagebuch : « Ich kann für mich nur wie­der­ho­len, was ich ­damals nach Voßlers Tod in München sagte : Für mich wir­ken die sowje­ti­schen Panzer als Friedenstauben. Ich werde mich genau so lange ­sicher in mei­ner Haut u. Position füh­len, als die sowje­ti­sche Herrschaft bei uns währt. Hört sie auf, dann gute Nacht17. »

  • 18 . « Insgesamt muß man fest­stel­len, daß die Entnazifizierung keine durch­grei­fende Säuberung gewe (...)
  • 19 . Cf. Tgb. 45-49, 456 f.

19Die auf der Potsdamer Konferenz beschlos­sene Entnazifizierung Deutschlands voll­zieht sich, for­ciert durch die sowje­ti­sche Besatzungsmacht und die deut­schen Kommunisten, am kon­se­quen­te­sten im Osten, und das emp­fin­det Klemperer als ­gerecht. Die Zurücknahme der Entnazifizierung durch die west­li­chen Besatzungsmächte im Jahre 1948, die dazu führt, daß sich ein Großteil der west­deut­schen Beamtenschaft in der Verwaltung, in der Jurisprudenz, im Schul- und Hochschulwesen aus alten Nazis rekru­tiert18, ­konnte Klemperer eben­so­we­nig gut­hei­ßen wie das ame­ri­ka­ni­sche Verbot des Kulturbundes in den Westsektoren im November 194719. Daß der « ame­ri­can way of live » mit sei­nem impli­zi­ten Konsumterror eben­so­we­nig Freiheit bedeu­tet wie die Diktatur des Parteiapparats, weiß Klemperer von vorn­her­ein.

  • 20 . Ib., 99 (7. September 1945).

20Etwa zeit­gleich mit Klemperers Entscheidung für den Eintritt in die KPD legen Horkheimer und Adorno in der Dialektik der Aufklärung die gemein­sa­men Wurzeln des deut­schen Faschismus und der ame­ri­ka­ni­schen Konsumindustrie bloß. Klemperer, der die­ses Buch nie ken­nen­ge­lernt hat und in sei­nen Tagebüchern in bezug auf die zeit­ge­nös­si­sche Philosophie immer wie­der iro­nisch fest­hält, er ver­stehe davon ­nichts, hatte die Gemeinsamkeit zwi­schen dem deut­schen Faschismus und dem Amerikanismus vor sei­nem Beitritt zur KPD am Phänomen der Gigantomanie scharf­sich­tig ­erfaßt : « Es kam ein Rundfunk-vortrag über Hitler als Architekt. Wesentlichst für LTI : Der Superlativ ­regiert. Das Heroische. Keine gering­ste Beziehung zur Gothik [sic !] als Beweis der Undeutschheit. ER klebt die Säulen vorn u. hin­ten an das ›Haus der Deutschen Kunst‹, München : es muß ein Tempel sein, der Tempel muß Säulen haben. Die Galerie der Reichskanzlei muß um ­einige Meter län­ger sein als die im Versailler Schloß, die für [das] Berliner Stadion ­geplante Reitergruppe muß 18 m hoch wer­den. Superlativ u. ›Rekord, Rekord, Rekord !‹ (Also Amerikanismus) »20.

21Victor Klemperer hat über­haupt keine Veranlassung, ins west­deut­sche Exil zu gehen. Die Chance auf einen Neubeginn bie­ten ihm die sowje­ti­sche Besatzungsmacht und die deut­schen Kommunisten. Die Westalliierten rufen nicht nach Victor Klemperer, eben­so­we­nig wie nach Leo Spitzer, Erich Auerbach und zahl­rei­chen ande­ren jüdi­schen Verfolgten und Vertriebenen, mit denen eine wirk­li­che Erneuerung der Hochschulen und Universitäten in Westdeutschland hätte bewerk­stel­ligt wer­den kön­nen. Nur zwei west­deut­sche Kollegen inter­es­sie­ren sich für Klemperers Schicksal : Karl Vossler und Eugen Lerch. Beide sind ohne nen­nens­wer­ten Einfluß im Westen, wo ganz ­schnell begrif­fen wird, daß Machtzynismus durch Machtzynismus aus­tausch­bar ist.

22Nicht alle Romanistik-Professoren, die zwi­schen 1933 und 1945 an deut­schen Universitäten Vorlesungen hiel­ten, waren ­stramme Nazis. Dennoch ist es erschrec­kend, daß kei­ner die­ser Professoren sich je bei Klemperer ent­schul­digt hat, bei­spiels­weise für die Verbrechen der Deutschen an den jüdi­schen Mitbürgern im all­ge­mei­nen, am jüdi­schen Mitbürger und Kollegen Victor Klemperer im beson­de­ren. Vossler, Lerch, Spitzer und Auerbach schrei­ben Briefe an Klemperer, und der Rest der deut­schen Romanistik ist Schweigen. Den Luxus von Scham oder Mitleid lei­sten sich die Romanistik-Professoren des unter­ge­gan­ge­nen Tausendjährigen Reichs in der unmit­tel­ba­ren Nachkriegszeit nicht. Neue Pfründe ste­hen in Aussicht, von denen Klemperer, Spitzer und Auerbach als unlieb­same Konkurrenten fern­ge­hal­ten wer­den.

  • 21 . Klemperer hat Anteil daran, daß E. von Jan nach Jena ver­setzt wird : « Dieses Katheder (das Jene (...)
  • 22 . Ms. Dresd. App. 2003, 485.
  • 23 . Ms. Dresd. App. 2003, 488.
    Der Umstand, daß Vossler Klemperer gern auf dem Leipziger Lehrstuhl ges (...)

23Die Dresdener Professur ist ­zunächst ein Fundament, auf dem sich auf­bauen läßt. 1947 ­bewirbt sich Klemperer um die Greifswalder Professur, aber auch das bedeu­ten­dere Katheder in Leipzig ist nach dem nicht ganz frei­wil­li­gen Wechsel Eduard von Jans nach Jena ­vakant21. Karl Vossler rät Klemperer in die­sem Zusammenhang : « Nach Greifswald würde ich an Ihrer Stelle nicht gehn. Viel lie­ber ­möchte ich Sie in Leipzig sehn »22. Nachdem Werner Krauss das Leipziger Ordinariat bekom­men und Klemperer den Ruf nach Greifswald ange­nom­men hat, ­schreibt Vossler am 16. September 1947 an Klemperer : « Meinen lie­ben Freund und Schüler Werner Krauss muss ich Ihnen nun ganz beson­ders ans Herz legen. Er ist ein hoch­be­gab­ter, see­lisch aber ­schwer gefähr­de­ter Mensch. […] Ob er das ­nötige Gleichgewicht ­besitzt um einem Ordinariat vor­zu­ste­hen, weiß ich frei­lich nicht. Für die Sache der Romanistik, wäre es mir lie­ber gewe­sen, wenn man Ihnen die­ses Ordinariat anver­traut hätte23. »

  • 24 . Ms. Dresd. App. 2003, 491.

241947 ­erscheint LTI in der Sowjetischen Besatzungszone. Klemperer ­schickt das Buch an Vossler, der am 16. 10. 1948 ant­wor­tet : « Mein lie­ber Freund Klemperer, seit eini­gen Tagen habe ich nun die Lektüre Ihres Werkes beend­igt. […] Es ist in der Tat ein aus­ge­zeich­ne­tes und ver­dienst­vol­les Werk. Sie haben der deut­schen Schmach und Gemeinheit ein dau­ern­des Denkmal errich­tet, wie es sich end­lich ein­mal ­gehörte. Merkwürdig ist nur, daß Ihr Buch in unse­rer Gegend u. d. heißt in unse­ren Zeitschriften tot­ge­schwie­gen wird. Ich bin der Sache jetzt nach­ge­gan­gen und habe fest­stel­len kön­nen, daß die bay­e­ri­sche Staatsbibliothek noch heute kein Exemplar ­besitzt und auf meine Vorwürfe hin wurde mir geant­wor­tet, daß das Buch zwar ­bestellt, aber ver­grif­fen sei. Unsre Staatsbibliothek ist ein schlä­fri­ger Organismus, daß es mich nicht wun­dern ­sollte, wenn sie auch in den näch­sten zehn Jahren noch kein Exemplar auf­ge­trie­ben haben ­sollte. Ich werde aber die­sen Beamten keine Ruhe las­sen. Auch in unse­ren Buchläden wird mir ver­si­chert, sei das Buch nicht zu sehen. Ich kann das nicht ­selbst fest­stel­len, weil ich seit vie­len Monaten schon an das Bett und an die Stube gefes­selt bin. Dadurch ist meine ganze gei­stige Regsamkeit ­schwer behin­dert, und zu eige­ner Arbeit kann ich mich kaum mehr auf­schwin­gen. Ich frage mich auch : wozu denn in einem sol­chen Volk. Eigentlich müßte Ihr Buch von einem tüch­ti­gen Romanisten bespro­chen wer­den. Bei guter Gesundheit hätte ich das ­sofort mit dem größ­ten Vergnügen geschrie­ben. Unter unse­ren jün­ge­ren Kollegen aber weiß ich kei­nen, der den Schwung und die Schneid dazu auf­brächte und von den älte­ren wol­len wir lie­ber gar­nicht reden. Ich habe von den 5 Monaten mei­nes letz­ten Rektorates in München her im Jahre 1945 das poli­ti­sche Benehmen mei­ner Kollegen noch in so erbärm­li­cher Erinnerung, daß ich mir ­nichts Gedeihliches mehr zu ver­spre­chen wage. Außerdem bin ich jetzt durch Wohnungssorgen in Anspruch genom­men, denn der baju­wa­ri­sche Landtag hat beschlos­sen, Studenten und Professoren aus die­sem für die Studien gestif­te­ten Gebäude zu ver­trei­ben um seine Josef Filsers hier ein­zu­rich­ten. Dies ­geschieht mit einem ver­bre­che­ri­schen Luxus und einer Verschwendung, als ob wir den Weltkrieg gewon­nen hät­ten. Als man schüch­tern auf das Unrecht auf­merk­sam ­machte, das hier began­gen wurde, ant­wor­tete der christ­lich-kle­ri­kale Vorsitzende des Landtages : ‘Der Landtag kann kein Unrecht bege­hen.’ Das heißt der Landtag ist ein Tier. Da die­ser Mann in stin­ken­den Ausdrücken und mund­art­li­chen Wendungen zu spre­chen ­pflegt, kön­nen Sie sei­nen Wortschatz nicht ein­mal für die LTI brau­chen. Dies ist so unge­fähr das hier herr­schende Niveau. – Mit den ­besten Grüßen und Wünschen Ihr Karl Vossler »24.

  • 25 . Zu Karl Vossler cf. Klaus Bochmann : Sprache und Kultur bei Karl Vossler, in : Grenzgänge 6 (Leip (...)

25Was Klemperer hier von Vossler ­erfährt, kann ihn nur in der Richtigkeit sei­nes Entschlusses bestär­ken, im Osten geblie­ben und der KPD bei­ge­tre­ten zu sein. Karl Vossler, einer der bedeu­tend­sten deut­schen Romanisten der ­ersten Jahrhunderthälfte25, ist iso­liert, liegt resig­niert im Sterben, ist oben­drein der Willkür der bay­e­ri­schen Bürokratie aus­ge­setzt, wäh­rend sich Klemperer in Halle erfolg­reich um ein Ehrendoktorat für Vossler ­bemüht. Die Urkunde kann Klemperer kurz nach Vosslers Tod nur noch unter das Bild des Verstorbenen legen, das Emma Vossler in der Münchener Wohnung auf­ge­stellt hat.

  • 26 . Ms. Dresd. App. 2003, 493.

26Vosslers letz­ter Brief an Klemperer ist ­datiert auf den 02. Februar 1949. Vossler beglück­wünscht Klemperer zum Erscheinen der drit­ten Bearbeitung der Modernen fran­­si­schen Prosa und sagt dann : « Ich sehe, daß Sie […] ­eifrig fort­fah­ren in Ihrer Forschung und wün­sche Ihrer Tätigkeit von gan­zem Herzen den ­besten Erfolg in allen Zonen unse­rer blöd­sin­ni­gen Welt. – Ihre Neuauflage der moder­nen fran­zö­si­schen Prosa hat, wie ich mit Freuden sehe, kei­nen sach­li­chen Schaden erlit­ten. Leider bin ich noch immer durch meine Krankheit ­schwer behin­dert und ­bringe nur mit größ­ter Mühe eine Kleinigkeit her­vor. Jetzt eben bin ich mit einer Neuauflage mei­ner Poesie der Einsamkeit in Spanien beschäf­tigt. Im März soll eine große Feier statt­fin­den : der 80. Geburtstag des treff­li­chen Menéndez Pidal. Es ist stau­nens­wert, wie die­ser Mann sich seine gei­sti­gen Kräfte ­erhält und immer noch erneu­ert und berei­chert. Welches Jammerbild ­stellt uns dage­gen Thomas Mann mit sei­ner fort­wäh­ren­den Selbstbespiegelung dar ! Aber er fin­det bei uns und in Amerika noch immer Dumme genug, die sei­nen Exhibitionismus bestau­nen. Genug davon. » Vossler ­schließt die­sen Brief mit : « Ihr alter K. Vossler »26.

27Karl Vossler ­stirbt am 18. Mai 1949. « Jene böse Nazizeit hat ganz eigent­lich mei­nes Mannes Lebensfreude aus­ge­löscht », ­schreibt Emma Vossler an Klemperer. « Von da an hat er sich nach dem Tod ­gesehnt. Er hat das ­eigene Volk ver­ach­tet und sich sei­ner ­geschämt. Mit mei­ner gan­zen Liebe habe ich ihn nicht zurück­hal­ten kön­nen, u. allen Bemühungen der Ärzte hat er sein ‘Ich will nicht mehr’ ent­ge­gen gehal­ten. Nicht gewalt­sam hat er sich das Leben genom­men, ­obwohl Medikamente u. Schlafmittel in Massen in sei­ner Nähe stan­den. Er ­folgte einem loc­ken­den Todesruf unauf­halt­sam, gelas­sen, wie es seine Art war. Die letz­ten Wochen waren schmer­zens­reich. Manchmal war er benom­men u. sein Geist schon in wei­ter Ferne. Er mußte lange Geduld haben – er der Ungeduldige, Vorwärtsstrebende – bis end­lich die irdi­schen Fesseln fie­len.

  • 27 . Ms. Dresd. App. 2003, 495.

28Nun tür­men sich die Beileidsschreiben auf mei­nem Tisch. In der Nazizeit hatte ich oft das Gefühl, als sei er sehr ver­las­sen, als ­stünde er fast ­allein unter sei­nen Kollegen u. Freunden. Nur ein paar ­getreue Unentwegte waren noch um uns. Nun ist es doch ­anders gewe­sen, u. vie­len fällt es ein – zu spät – was er für Deutschland bedeu­tet hat. »27.

  • 28 . Ms. Dresd. App. 2003, 1376.

29Anders als der weise Karl Vossler rea­giert der jugend­li­che Heißsporn Stephan Hermlin auf die Neuerscheinung von Klemperers Moderne fran­zö­si­sche Prosa. Er ver­reißt das Werk in der Täglicher Rundschau am 25. März 1949 unter der Überschrift Ein schlech­ter Dienst an der deut­schen Jugend. Hermlin wirft Klemperers Literaturge­s­chichte vor, daß ­einige Schriftsteller darin nicht vor­kom­men, was in bezug auf Aragon, Elsa Triolet, Vercors, Julien Benda und Jean-Richard Bloch durch­aus berech­tigt ist. Ferner echauf­fiert sich Hermlin dar­ü­ber, daß Klemperer auf Emile Baumann ein­geht und fährt fort : « Aber wer ­glaubt, daß Klemperer es bei Baumann bewen­den läßt, irrt sich. Er ­stellt für den deut­schen Schüler und Studenten treu­lich alles ­zurecht, was inzwi­schen auf den Misthaufen der Literaturgeschichte gewan­dert ist : den jäm­mer­li­chen Ernest Psichari, ein Gegenstück zu Walter Bloem ; den Nietzsche-Schüler Ernest Seillière, der vor vier­zig Jahren seine ‘Geschichte des Imperialismus’ ­schrieb ; den Chauvinisten Maurice Barrès und schließ­lich den alten Verräter Charles Maurras, der vor einem Jahrzehnt dazu auf­rief, die Politiker der Linken ‘mit Küchenmessern’ zu erle­di­gen und den Einmarsch Hitlers hym­nisch ­begrüßte »28.

30Klemperer rea­giert auf die­sen Verriß mit einem Brief an Hermlin am 27. III. 1949, in dem er ­zunächst Hermlins schrift­stel­le­ri­sches Talent wür­digt. Weiter unten heißt es : « Sie ent­rü­sten sich ueber die Aufnahme man­cher Texte, die Ihnen bald aus aes­the­ti­schen, bald aus sitt­li­chen, bald aus spe­zi­fisch poli­ti­schen Gruenden auf den Misthaufen der Literaturgeschichte zu gehö­ren schei­nen. Was ist Literaturgeschichte ? Wenn sie eine wirk­li­che Geschichte sein will, so ist sie frag­los mehr oder etwas ande­res als nur die Aufreihung aes­the­ti­scher und ethi­scher Höchstleistungen. Nein, son­dern sie ­umfasst alles, worin sich sprach­lich der Geistes- und Bildungszustand eines Volkes aus­drückt. Das cha­rak­te­ri­stisch Mittelmäßige und ­selbst der cha­rak­te­ri­sti­sche Schund darf nicht bei­seite gelas­sen wer­den, das Reaktionäre darf nicht uner­wähnt blei­ben, wo es die Gesinnung gros­ser Volksteile dar­stellt. Geschichte und Literatur eines Volkes ste­hen in eng­ster Wechselwirkung, Geschichte hilft mir, die Literaturgeschichte, Literaturgeschichte hilft mir, die Geschichte zu ver­ste­hen.

  • 29 . Ms. Dresd. App. 2003, 174n.

31‘Tableau !’ schrei­ben Sie und schei­nen also zu glau­ben, dass ich mich mit den Kriegs- und Rasseideen Paul Adams iden­ti­fi­ziere. Sie kom­men mir vor wie der Cowboy im Zuschauerraum eines Wildwesttheaters, der in edler Empörung den Darsteller des Bösewichts von der Bühne ­knallt29. »

  • 30 . Werner Krauss : Periodisierung und Generationstheorie (1968), in : ders. : Die Innenseite der Wel (...)

32Klemperer steht mit die­ser Argumentation nicht ­allein. Hier ein Äquivalent : « Das strec­ken­weise sich erge­bende Konnubium von Geschichte und Literaturgeschichte in der Bestimmung der Epochen emp­fiehlt sich im Hinblick auf die enge Verbundenheit der bei­den Bereiche. Die Literatur ist mit allen Fasern ihres Wesens im Leben der Geschichte ver­klam­mert. Sie ­gehört zu den Elementen des geschicht­li­chen Seins, dem sie den letz­ten, ver­bind­li­chen Sinn ver­leiht und die all­mensch­li­che Verbundenheit ­sichert. Auch wo die Literatur ide­a­li­siert, kann sie geschicht­lich rea­ler wir­ken als die Darstellung der geschicht­li­chen Realität. »30 – Es gibt nur einen, der so ­schreibt : Es ist Klemperers spä­ter Antipode, Werner Krauss, ehe­mals Schüler von Karl Vossler.

33Stephan Hermlin ist nicht der ein­zige, der Klemperer ­zusetzt. Auch die Hallenser und die Dresdener Parteileitung sind unzu­frie­den mit dem Genossen Klemperer. Am 6. Oktober 1953 hatte Klemperer anläß­lich des vier­ten Jahrestages der Gründung der DDR in der Universität Halle einen Vortrag gehal­ten, der nicht nach dem Geschmack der Parteibonzen war. Sie kri­ti­sie­ren : « Genosse Klemperer hätte in sei­nem Vortrag dar­le­gen müs­sen, die Bedeutung der Deutschen Demokratischen Republik als Basis im Kampf um ein ein­heit­li­ches, fried­lie­ben­des und demo­kra­ti­sches Deutschland sowie den Kampf um die Erhaltung des Friedens. Dabei hätte der Referent sehr gut die Hilfe unse­rer Partei und Regierung gegen­ü­ber der Wissenschaft zum Ausdruck brin­gen kön­nen.

  • 31 . Betr. : Beschluß der Zentralen Parteileitung vom 8. 10.1953, Stellungnahme der Genossen Reinicke, (...)

34Weiterhin ­fehlte im Vortrag die Würdigung der Verdienste unse­res Präsidenten, Genossen Wilhelm Pieck sowie die Bedeutung des neuen Kurses. Genosse Klemperer ­stellte in sei­nem Vortrag die These auf, ‘Der Geist formt den Körper’ (Schiller), ohne diese fal­sche Auffassung zu wider­le­gen. Ebenso ­scheint beim Referenten ­unklar, der fol­gende Satz vom Genossen Stalin im Telegramm anläß­lich der Gründung der DDR, wo ­gesagt wird, die Gründung der DDR ist ein Wendepunkt in der Geschichte Europas. Genosse Klemperer legte die­ses als unser Ziel dar, wel­che[s] ­schwer zu errei­chen ist. »31

35Am 27. Mai 1955 liest Klemperer fol­gen­des Meisterwerk par­tei­bü­ro­kra­ti­scher Borniertheit : « Lieber Genosse ! In der kon­sti­tu­ie­ren­den Sitzung der Parteigruppe der Abgeordnetengruppe des Bezirkes Dresden wurde kri­ti­siert, daß drei Genossen ohne aus­rei­chende Begründung der am 25. Mai abge­hal­te­nen Tagung der Abgeordneten­gruppe fern­ge­blie­ben sind. Genosse Grotewohl wies dabei auf die große Bedeutung der Arbeit der Abgeordnetengruppe für die Demokratisierung hin. Er begrün­dete, daß es gemäß den Beschlüssen des ZK die Pflicht aller Genossen ist, an den Tagungen der Abgeordnetengruppe und ihrer Arbeit teil­zu­neh­men. Nur ganz beson­dere Gründe, nicht die Teilnahme an irgend­ei­ner ande­ren Sitzung oder Besprechungen, kön­nen das Fernbleiben von einer Tagung der Abgeordnetengruppe, zu der recht­zei­tig ein­ge­la­den wird, ent­schul­di­gen. Auf Vorschlag des Genossen Grotewohl wurde ich von der Parteigruppe beauf­tragt, Dir die an Deinem Fernbleiben ­geübte Kritik mit­zu­tei­len und dar­auf hin­zu­wei­sen, daß die von Dir ange­ge­bene Entschuldigung als nicht aus­rei­chend betrach­tet wurde. Da ich fer­ner beauf­tragt wurde, in der näch­sten Zusammenkunft der Parteigruppe über die Angelegenheit zu berich­ten, bitte ich Dich um eine kurze Stellungnahme. Mit sozi­a­li­sti­schem Gruß Max Seydewitz Sekretär der Parteigruppe der Abgeordnetengruppe

36NB

  • 32 . Ms. Dresd. App. 2003, 449 (Hervorhebung Seydewitz).

37Am Sonnabend, den 4. Juni 1955 nach­mit­tags 14 Uhr 30 fin­det das von der Abgeordnetengruppe beschlos­sene erste Seminar über das Thema : ‘Die Bedeutung der Warschauer Konferenz für den natio­na­len Kampf des deut­schen Volkes’ statt. Diese Mitteilung gilt ­zugleich als Einladung »32.

  • 33 . Ms. Dresd. App. 2003, 449verso.
  • 34 . Ib.

38Klemperer rea­giert post­wen­dend, am 27. Mai 1955, mit einem Brief an Seydewitz, in dem er sein Fernbleiben damit ent­schul­digt, daß er in Berlin 19 Studenten zu prü­fen, dort eine aka­de­mi­sche Sitzung zu lei­ten und an einer Parteigruppenbesprechung teilzunehmen zu sein hatte, zählt dann seine Auszeichnungen auf und ­schließt : « Offenbar habe ich mich in den vor­ge­nann­ten Erwägungen ­geirrt. Ich hätte selbst­kri­tisch beden­ken sol­len, dass mein hohes Alter meine Urteilskraft b[e]ein­träch­ti­gen ­könnte. Mit sozi­a­li­sti­schem Gruss Victor Klemperer »33. Darunter steht, in Klemperers Handschrift : « Umstehender Brief hat mir den heu­ti­gen Tag ver­gällt und mich in mei­ner Vallèsarbeit ­schwer behin­dert. »34

  • 35 . Thomas Mann : Chamisso, in : ders. : Aufsätze, Reden, Essays ; Bd. I, Berlin und Weimar 1983, 253

39Auf die Idiotien der Diktatur des Parteiapparats ant­wor­tet Klemperer mit Ironie, ganz im Sinne von Chamisso, über des­sen Peter Schlemihl Thomas Mann ­bemerkt hat : « Aber Ironie heißt fast immer, aus einer Not eine Überlegenheit ­machen. »35

40Im Gegensatz zu den Rüffeln der Partei, die Klemperer in sei­ner Arbeit behin­dern, ­erweist sich Hermlins Verriß als pro­duk­tiv, trägt er doch dazu bei, daß Klemperer Vercors ent­deckt.

  • 36 . Ms. Dresd. App. 2003, 236.

41Sicherlich auf Klemperers, respek­tive Hermlins Anraten ver­faßt ein Doktorand der Humboldt-Universität ­anfangs der 50er Jahre eine Qualifikationsschrift zu Vercors. In einem sie­ben Seiten umfas­sen­den Brief an Rita Schober führt Victor Klemperer am 17. Februar 1954 aus, wes­halb er diese Arbeit kei­nes­wegs zustim­mend begut­ach­ten könne : « Ich bin aber noch nie einer Arbeit begeg­net, die der­art eng­her­zig, stur, dumm und gehäs­sig ihr Thema ­anfaßt, der­art ent­fernt von aller Wissenschaftlichkeit des Literarhistorikers und der­art unsin­nig umge­hend mit unsi­che­ren Schlagwörtern […]. Es ist mir unfass­bar wie ­jemand, der seme­ster­lang bei mir stu­diert hat, solch eine Arbeit schrei­ben kann. Entweder habe ich als Lehrer völ­lig ver­sagt, oder der Mann passt zum Literarhistoriker wie der Igel zum Lautenschlagen. » Klemperer zeiht den Doktoranden fer­ner der « Blindheit der 250%igen » und ­bemerkt gegen Ende des Briefes : « M. ­stösst sich daran, dass Vercors ein paar Mal bibli­sche Bilder ­gebraucht. Er ­stösst sich daran, dass Vercors eines sei­ner Werke Mystère nennt. Er ­stösst sich daran, dass die­sem ‘Mystère’ aus­drück­lich die Erklärung vor­an­ge­stellt wird, hier ­handle es sich um die viel­fäl­tige Verkörperung oder Gestaltung der Grundidee. M. sieht rot, ­sobald von Idee die Rede ist. Er sieht rot, ­sobald bibli­sche Bilder ins Spiel kom­men, die ­blosse Bezeichnung ‘Mystère’ – dass es auch ein Mysterium von der Geschichte Trojas gibt – hat er wahr­schein­lich nicht ‘­gehabt’. »36

42Obwohl es für den Philologen Victor Klemperer hier keine Konzessionen an die Dummheit gibt, kommt die Arbeit vier Monate spä­ter durch, ohne daß sie wesent­lich ver­bes­sert wor­den wäre.

  • 37 . Werner Möller : Vercors’ Werke. Ein Beitrag zum Problem der Beziehung von [sic !] Weltanschauung (...)
  • 38 . Ib., 24.

43Diese Qualifikationsschrift ist ­nichts ande­res als eine Abrechnung mit Vercors, dem hier per­ma­nent vor­ge­wor­fen wird, er habe seine Klassenschranken nicht über­win­den kön­nen. Die Bedeutung des kämp­fen­den Proletariats sei unter­re­prä­sen­tiert, kon­sta­tiert der Doktorand. Bereits auf der ­ersten Seite wird der Stab über Vercors gebro­chen : « Ein Schriftsteller gestal­tet in sei­nen Werken vor­nehm­lich die Interessen und Ansichten der­je­ni­gen Klasse, der er sich in sei­nem Innersten ver­bun­den fühlt, und die Ideologie die­ser sei­ner Klasse ­bestimmt den Inhalt sei­ner Werke. »37 Weiter unten wird Werner Möller, der Verfasser die­ser Doktorarbeit, noch deut­li­cher : « Ein chau­vi­ni­stisch gefärb­ter Nationalismus, der aus der von Vercors nicht über­wun­de­nen bür­ger­li­chen Ideologie her­rührt, ver­schmilzt mit des Dichters rein mensch­lich und nicht durch einen fort­schritt­li­chen Klassenstandpunkt beding­ten Hass gegen den Faschismus zu einer unauf­lös­li­chen Einheit. »38

  • 39 . Cf. Anm. 36.

44Klemperer hatte am Manuskript unter ande­rem kri­ti­siert : « Für Möller ist der Mensch durch­weg nach sei­ner Klassenlage zu beur­tei­len. Es ist aber doch so, dass jeder Mensch ­zuerst ein­mal eine Kopf- oder Steiß- oder son­stige Lage im Mutterleib hat. Und das Zweite : jeder Mensch ­zuletzt eine Sarglage hat, die auch wie­der mit der Klassenlage ­nichts zu tun hat, ­sofern man in die­sem zwei­ten Fall nicht das Begräbnis ­erster, zwei­ter oder son­sti­ger Klasse und die Beschaffenheit des Sarges für wesent­lich erklä­ren will. Und es ist ein­fach nicht abzu­leug­nen und wird von kei­nem ver­nünf­ti­gen Menschen, wel­cher Partei, Konfession und Weltanschauung auch immer, abge­leug­net, dass diese all­ge­mein gül­ti­gen Anfangs- und Schlusstatsachen bestim­mend auf alle Menschen ein­wir­ken. »39

  • 40 . Cf. Ms. Dresd. App. 2003, 781.

45In zahl­rei­chen Aufsätzen, Vorträgen, Gutachten, Zeitungsartikeln etc. tritt Klemperer für gepfleg­tes Deutsch ein. So ­schreibt er unter ande­rem am 30. Juli 1947 einen Brief an den Verlag der FDJ, in dem er die Herausgabe von Nikolai Ostrowskis Roman Wie der Stahl gehär­tet wurde kri­ti­siert40, der auch durch den ­besten Übersetzer nicht in den Bereich erträg­li­cher Literatur hin­auf­ge­läu­tert wer­den kann. Als Zeugnis des Triumphs tum­ber Ignoranz über den Geist kann gel­ten, daß die­ses Buch wenig spä­ter und bis Ende 80er Jahre zum Kanon der Pflichtliteratur an DDR-Schulen ­gehörte.

  • 41 . Cf. Gutachten von Klemperer zur Dissertation über François Coppée von J[ürgen] Papenbrock, 30.XI. (...)
  • 42 . Gutachten von Klemperer zur Dissertation von A[dal­bert] Dessau : Raoul de Cambrai, 31.12.1957. M (...)

46Gepflegtes Deutsch for­dert Klemperer auch von sei­nen Promovanden und Habilitanden. Über den Zustand eines Gutteils phi­lo­lo­gi­scher Arbeiten im heu­ti­gen Deutschland würde er gewiß den Kopf schüt­teln, ins­be­son­dere dort, wo exzes­si­ver Gebrauch von Fremdwörtern und kryp­ti­scher Wissenschaftsjargon ver­ständ­li­ches Deutsch ver­drän­gen. Darauf weist er u.a. in Gutachten zu Dissertationen von J[ürgen] Papenbrock41 und A[dal­bert] Dessau hin. In letz­te­rem wie folgt : « Störend wirkt die Geschwollenheit eini­ger Fachausdrücke. Was sol­len Historizität und Relevanz, wo es mit Geschichtlichkeit und Wichtigkeit ­genauso getan ist ? »42 Victor Klemperer ­bleibt auch hier der Aufklärung treu, die stets ­bestrebt gewe­sen ist, kom­pli­zierte Sachverhalte so ver­ständ­lich wie mög­lich dar­zu­stel­len.

47LTI, Klemperers an der Aufklärung ­geschulte Analyse der Sprache des III. Reiches, wurde im Westen ­sicher nicht ­allein aus dem Grunde tot­ge­schwie­gen, weil Klemperer sich zur DDR und zum Marxismus ­bekannte, son­dern auch des­halb, weil im Wirtschaftswunderland an Aufarbeitung von Vergangenheit kaum ­jemand ernst­haft inter­es­siert war. In der DDR war LTI in zahl­rei­chen preis­wer­ten Auflagen des Reclam-Verlags ver­brei­tet.

  • 43 . Es ist blau­äu­gig und ­beruht zu einem Gutteil auf Unkenntnis des Archivmaterials sowie der tat­ (...)

48Victor Klemperer, der bei Montesquieu erfah­ren hatte, daß es die erste Aufgabe des Staates sei, den Bürger vor dem Staat zu schüt­zen, ­konnte in der DDR der Aufklärung ­treuer blei­ben als ­irgendwo sonst. Er ver­such­te, mit kri­ti­schem Engagement ein Gesellschaftsmodell mit­zu­ge­stal­ten, das poten­tiell in der Lage ist, diese vor­nehm­ste Aufgabe des Staates wahr­zu­neh­men. Die zahl­rei­chen aka­de­mi­schen und gesell­schaft­li­chen Positionen, die Klemperer zwi­schen 1945 und 1959 inne­hatte, stem­peln ihn mit­nich­ten zum oppor­tu­ni­sti­schen Funktionär. Klemperers Bestreben, sich als gesell­schaft­lich aner­kannte Persönlichkeit in der Öffentlichkeit und bei den Regierenden Gehör zu ver­schaf­fen, war dem Ziel unter­ge­ord­net, Licht in die Köpfe eines für poli­ti­sche Manipulation allzu anfäl­li­gen Volkes zu brin­gen und ­bezeugt Klemperers unge­bro­chene Hoffnung auf die Wirksamkeit von Aufklärung43.

  • 44 . Friedrich Nietzsche : Der Antichrist, in : ders. : Kritische Studienausgabe, München/ Berlin/New (...)

49Es ist ein Lichtblick, daß Victor Klemperer mittlerweile ent­deckt worden ist, was ohne die in der DDR vom Aufbau-Verlag begon­nene Edition der Tagebücher nicht gesche­hen wäre. Manchmal ­geschieht das Unwahrscheinliche : « Einige wer­den post­hum gebo­ren. »44 – Victor Klemperer ist diese Genugtuung wider­fah­ren.

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Notes

1 . Ms. Dresd. App. 2003, 219.

2 . Victor Klemperer : So sitze ich denn zwi­schen allen Stühlen, Tagebücher 1945-1949, Berlin 1999, 132 (­fortan Tgb. 45-49).

3 . Zu Klemperer/Lerch cf. Frank-Rutger Hausmann : « Wir wol­len keine Positivisten sein », Victor Klemperers Briefwechsel mit Karl Vossler, Lendemains 82/83 (Berlin 1996), 54-63.

4 . Cf. Ms. Dresd. App. 2003, 217.

5 . Cf. Victor Klemperer : « Ich will Zeugnis able­gen bis zum letz­ten », Tagebücher 1933-1941, Berlin 1995, 346.

6 . Cf. ib., 210.

7 . Cf. Victor Klemperer : Tgb. 45-49, 258.

8 . Cf. Anm. 1.

9 . Ms. Dresd. App. 2003, 405 (Lerchs Hervorhebung).

10 . Cf. Tgb. 45-49, 7.

11 . Cf. ib., 41, 128 ff., 145, 148, 155.

12 . Das erste Buch, das Klemperer, der jedes gele­sene Buch für sich ­selbst rezen­siert hat, nach dem Krieg, am 12.4.1946, für sich ­bespricht, ist Über den Sinn des gegen­wär­ti­gen Krieges, ein Heft, zusam­men­ge­stellt nach den Vorlesungen von Johannes Kühn im Jahre 1940. Klemperer kommt hier­bei zu dem Schluß : « Ein umfas­sen­de­res innen- und aus­sen­po­li­ti­sches Bekenntnis zum Nationalsozialismus als diese Schrift ­scheint mir unmög­lich. » Ms. Dresd. App. 2003, 1139.

13 . Ms. Dresd. App. 2003, 402.

14 . Cf. Horst Heintze/Erwin Silzer (Hgg.) : Im Dienste der Sprache, Festschrift für Victor Klemperer zum 75. Geburtstag am 9. Oktober 1956, Halle/Saale 1958, 271-275.

15 . Ms. Dresd. App. 2003, 485. Ich ­behalte durch­weg Vosslers Interpunktion bei, die aller­dings Emma Vosslers Interpunktion sein ­dürfte, der Vossler dik­tierte. Seine Unterschrift unter den Typoskripten ver­rät eine erheb­lich zit­ternde Hand (Parkinsonsche Krankheit ?).

16 . Tgb. 45-49, 146.

17 . Victor Klemperer : So sitze ich denn zwi­schen allen Stühlen, Tagebücher 1950-1959, Berlin 1999, 390 (22.6.53).

18 . « Insgesamt muß man fest­stel­len, daß die Entnazifizierung keine durch­grei­fende Säuberung gewe­sen ist, denn höch­stens 3 Prozent der vor die Spruchkammern gela­de­nen ehe­ma­li­gen Nationalsozialisten wur­den in die­sen Verfahren als Hauptschuldige oder Belastete ein­ge­stuft. Für den öffent­li­chen Dienst hat dies bedeu­tet, daß der ­größte Teil der Nationalsozialisten wie­der im neuen Staat Verwendung fin­den ­konnte, was man im all­ge­mei­nen damit recht­fer­tigte, daß ein außer­or­dent­li­cher Bedarf an ent­spre­chend qua­li­fi­zier­ten Personen ­bestehe, der sonst nicht ­gedeckt wer­den könne. » Kurt Sontheimer : Die Adenauer-Ära, Grundlagen der Bundesrepublik, München 1991, 175 f.

19 . Cf. Tgb. 45-49, 456 f.

20 . Ib., 99 (7. September 1945).

21 . Klemperer hat Anteil daran, daß E. von Jan nach Jena ver­setzt wird : « Dieses Katheder (das Jenenser, R.R.) war mir ein paar Wochen zuvor von der Berliner Zentralverwaltung aus ange­bo­ten wor­den ; nach Rücksprache mit dem Genossen Vicepraes. Fischer war von Fischers Seite auf mei­nen Vorschlag nach Berlin tele­gra­phiert wor­den, dass ich in Sachsen gebun­den sei, und dass man sich E. von Jan aus Leipzig nach Jena holen solle. Ich war mir mit dem Kollegen Wessel dar­ü­ber einig, dass v. Jan wis­sen­schaft­lich ein bie­de­res Mittelmaß dar­stelle. Ich sagte, wir brauch­ten in Leipzig not­wen­dig Leute, die in jeder Hinsicht weni­ger farb­los seien, möch­ten aber Jan nicht um Brod und Beruf brin­gen ; als Mensch und Lehrer sei er frag­los brauch­bar. »
Prof. Dr. Victor Klemperer, Bericht über einen Vortrag an der Universität Jena, ver­trau­lich, Ms. Dresd App. 2003, 818. Das Typoskript ist von Klemperer irr­tüm­lich auf den 25.III.45 ­datiert ; es ­stammt vom 25.III.1946.

22 . Ms. Dresd. App. 2003, 485.

23 . Ms. Dresd. App. 2003, 488.
Der Umstand, daß Vossler Klemperer gern auf dem Leipziger Lehrstuhl gese­hen hätte, wider­spricht der von F.-R. Hausmann ver­foch­te­nen These eines dau­er­haf­ten Konflikts zwi­schen Vossler und Klemperer. (Cf. Anm. 3. ) Auch Vosslers Anrede « Lieber Freund Klemperer » zeugt von freund­schaft­li­cher Wertschätzung. Über Krauss und PLN hatte Vossler ­bereits am 25. Oktober 1946 an Klemperer geschrie­ben : « Haben Sie das ­höchst merk­wür­dige Buch des mir so lie­ben Schülers u. Freundes Werner Krauss gele­sen ? die Passionen der haly­ko­ni­schen Seele. Ich habe mich sehr ­bemüht, aber ich ver­stehe es nicht. Er hat es im Zuchthaus unter dem Beil geschrie­ben. Er war schon in nor­ma­len Zeiten see­lisch sehr labil und gei­stig hoch­be­gabt. » Ms. Dresd. App. 2003, 484.

24 . Ms. Dresd. App. 2003, 491.

25 . Zu Karl Vossler cf. Klaus Bochmann : Sprache und Kultur bei Karl Vossler, in : Grenzgänge 6 (Leipzig 1996), 110-121.

26 . Ms. Dresd. App. 2003, 493.

27 . Ms. Dresd. App. 2003, 495.

28 . Ms. Dresd. App. 2003, 1376.

29 . Ms. Dresd. App. 2003, 174n.

30 . Werner Krauss : Periodisierung und Generationstheorie (1968), in : ders. : Die Innenseite der Weltgeschichte, Leipzig 1983, 100.

31 . Betr. : Beschluß der Zentralen Parteileitung vom 8. 10.1953, Stellungnahme der Genossen Reinicke, Walther und Sterner zur Festrede des Nationalpreisträgers Genosse Klemperer, Halle, 21.10.53. Ms. Dresd. App. 2003, 458.

32 . Ms. Dresd. App. 2003, 449 (Hervorhebung Seydewitz).

33 . Ms. Dresd. App. 2003, 449verso.

34 . Ib.

35 . Thomas Mann : Chamisso, in : ders. : Aufsätze, Reden, Essays ; Bd. I, Berlin und Weimar 1983, 253.

36 . Ms. Dresd. App. 2003, 236.

37 . Werner Möller : Vercors’ Werke. Ein Beitrag zum Problem der Beziehung von [sic !] Weltanschauung und künst­le­ri­schem Schaffen, Berlin 1954, 1.

38 . Ib., 24.

39 . Cf. Anm. 36.

40 . Cf. Ms. Dresd. App. 2003, 781.

41 . Cf. Gutachten von Klemperer zur Dissertation über François Coppée von J[ürgen] Papenbrock, 30.XI.1955. Ms. Dresd. App. 2003, 802.

42 . Gutachten von Klemperer zur Dissertation von A[dal­bert] Dessau : Raoul de Cambrai, 31.12.1957. Ms. Dresd. App. 2003, 812.

43 . Es ist blau­äu­gig und ­beruht zu einem Gutteil auf Unkenntnis des Archivmaterials sowie der tat­säch­li­chen Verhältnisse in der DDR, wenn Klemperer und Krauss, um die ein « Personenkult » ent­stan­den sei, man­geln­der Widerstand vor­ge­wor­fen wird [Cf. Frank-Rutger Hausmann, Aus dem Reich der see­li­schen Hungersnot, Würzburg 1993, 20]. Die in die­sem Zusammenhang vor­ge­brachte Anschuldigung, Klemperer und Krauss hät­ten dazu geschwie­gen, « daß von den sechs Universitäten mit Romanischen Seminaren, die die DDR nach 1945 über­nahm (Berlin, Greifswald, Halle, Jena, Leipzig, Rostock), ­allein Berlin eine Vollromanistik behal­ten ­durfte » [Ib.], ist nicht ganz fair. Zunächst sei über­haupt dahin­ge­stellt, ob Klemperer und Krauss sich nicht in irgend­ei­ner Form für « Vollromanistik » ein­ge­setzt haben. Fest steht, daß Krauss das Romanische Institut der Universität Leipzig ins Leben geru­fen hat und daß Klemperer und Krauss erfolg­reich gegen die Stillegung der Hallenser Romanistik inter­ve­niert haben. [Cf. u.a. Tgb. 50-59, 400, 402, 482]. Aus Klemperers Tagebüchern von 1945 bis 1959 und aus sei­nem Nachlaß geht außer­dem unzwei­deu­tig her­vor, daß Klemperer sich uner­müd­lich für den Ausbau der Dresdener Romanistik sowie für Latein- und Französischunterricht in DDR-Schulen enga­gierte [Cf. u.a. Ms. Dresd. App. 2003, 876/1248/1283]. Schließlich sei dar­auf ver­wie­sen, daß « Vollromanistik » eine deut­sche Errungenschaft ist, an deren Anfängen die chau­vi­ni­sti­sche Zielsetzung steht, das Französische zu mar­gi­na­li­sie­ren.

44 . Friedrich Nietzsche : Der Antichrist, in : ders. : Kritische Studienausgabe, München/ Berlin/New York 21988, Bd. 6, 167.

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Pour citer cet article

Référence papier

Rammon Reimann, « Ex ­oriente lux : Warum Victor Klemperer den Osten dem Westen vor­zog », Germanica, 27 | 2000, 205-220.

Référence électronique

Rammon Reimann, « Ex ­oriente lux : Warum Victor Klemperer den Osten dem Westen vor­zog », Germanica [En ligne], 27 | 2000, mis en ligne le 01 avril 2014, consulté le 19 novembre 2017. URL : http://germanica.revues.org/2469 ; DOI : 10.4000/germanica.2469

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Auteur

Rammon Reimann

Université d’Orléans

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